嫦娥四号中继星“鹊桥”搭乘长征四号丙运载火箭升空

中国航天报 2018/05/23

长征四号丙运载火箭成功发射嫦娥四号中继星“鹊桥”(李明/摄)

5月21日5时28分,嫦娥四号中继星“鹊桥”搭乘长征四号丙运载火箭,在西昌卫星发射中心发射升空。这是世界首颗运行于地月拉格朗日2点(简称地月L2点)的通信卫星,将为2018年年底择机实施的嫦娥四号月球背面软着陆探测任务提供地月间的中继通信。

上级有关部门领导,中国航天科技集团有限公司党组书记、董事长吴燕生,党组成员、副总经理杨保华分别在北京和发射现场指导发射。

“鹊桥”由火箭送入近地点约200公里、远地点约40万公里的地月转移轨道。后续,经过4~5天的飞行,其间经过2~3次中途修正,“鹊桥”将到达距离月面高度约100公里的近月点。经过近月制动后,在约21天的时间内,“鹊桥”将进行2次中途修正和3次捕获控制,进入Z向振幅约1.3万公里绕地月L2点的Halo轨道。

“鹊桥”将在这个轨道进行在轨测试,验证充分后,正式进入“备战”状态。按照计划,“鹊桥”将在今年年底等到前来月球背面执行探测任务的嫦娥四号着陆器和巡视器。届时,“鹊桥”将提供中继通信服务,为地球和月球搭建一条跨越40多万公里的通信“桥梁”。

顺利发射和在轨应用后,“鹊桥”将成为人类历史上第一颗地球轨道外专用中继通信卫星,第一颗连通地月的中继卫星,第一颗在地月L2点上采用Halo轨道的卫星,标志着我国率先掌握地月中继通信技术,这是我国在月球探测领域取得的新突破。

据介绍,嫦娥四号任务是人类首个在月球背面进行的着陆和巡视探测任务,采用“月球背面软着陆巡视+地月L2点中继通信”的技术方案。

嫦娥四号任务通过两次发射来完成,第一次任务先发射嫦娥四号中继星,中继星稳定运行在地月L2点后,执行第二次任务,发射嫦娥四号着陆器、巡视器组合体,组合体软着陆到月球背面南极艾特肯盆地,通过中继星与地球进行中继通信。

嫦娥四号中继星由航天科技集团五院所属航天东方红卫星有限公司抓总研制,在今年第三个“中国航天日”期间,被正式命名为“鹊桥”。中继星基于CAST100卫星平台设计,发射质量约为448千克,工作寿命不小于3年。

值得关注的是,中继星配置了4.2米口径的高增益伞状抛物面天线,这是人类深空探测任务史上最大口径的通信天线,采用整星零动量控制方式,可以实现对地、对月、对日和对惯性空间任意目标指向与跟踪的三轴稳定控制,实现着陆器、巡视器与地面站之间的测控与数据传输。

长征四号丙运载火箭由航天科技集团八院抓总研制,是常温液体推进剂三级运载火箭,三级发动机为两次起动状态。火箭主要用于发射太阳同步轨道卫星,也可以发射地月转移轨道等其他轨道卫星。这是长四丙火箭首次在西昌卫星发射中心执行任务。

此次发射是长征系列运载火箭的第275次飞行。此次任务还搭载发射了两颗超长波天文观测微小卫星,由哈尔滨工业大学研制。(赵聪)

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