中国航天科技集团公司小卫星产业化发展纪实

发布时间:2011-11-30
   引言:

  连续发射成功24颗卫星,创造了多个第一;卫星应用涵盖空间科学探测、海洋观测、环境与灾害监测、测绘、新技术试验等多个领域;卫星发射实现从单个到星座、从单一领域到多领域的跨越……

  作为我国从事现代小卫星技术开发、工程研制、应用工程系统设计和产品开发的“旗舰”,中国航天科技集团公司五院所属的航天东方红卫星有限公司已成立10周年。10年间,该公司研制的一颗颗耀眼“明星”已镶嵌在浩瀚的太空。

  回首10年成长路,航天东方红卫星公司在小卫星领域树起了中国航天的品牌,其推动现代小卫星产业化发展的历程更有着宝贵的启示与示范价值。


  更新观念做“探路者”

  进入20世纪90年代后期,现代小卫星以其重量轻、功能强、发射费用低等特有的优势,受到世界各国青睐,现代小卫星发展也呈现出“你刚唱罢我登场,争先恐后上太空”的繁荣局面。

  当时,我国计划经济体制下的空间技术发展思路和体系,已难以适应技术和市场快速发展的的需要。原中国航天工业总公司和五院的领导也深深地感到,必须解放思想,破除坐等上级和用户给任务给资金的旧观念。

  1996年,五院决定抓住国际上小卫星蓬勃发展的契机,自筹资金,提前启动性能优良、功能专一、重量在500公斤量级的实用型现代小卫星技术的研发。

  于是,该院以重量轻、功能强、发射费用低的现代小卫星研制为突破口,开始进行市场经济条件下发展空间技术的新探索,并逐渐闯出了一片新的天地。

  经过600多天夜以继日的奋战,1999年5月10日,由五院研制的我国首颗现代小卫星——“实践五号”顺利飞入太空。在3个月的设计寿命里,实践五号卫星在两种重力环境下,共进行了8天试验,获得了12000多幅图像,取得了多项和科学研究创新型成果。更为可贵的是,在完成主任务的同时,该卫星还进行了平台和新技术试验。

  “实践五号”这次完美的首航,也随后催生出中国航天第一个现代小卫星公用平台——CAST968平台。这一开创性的举动和成果,为占领小卫星市场赢得了宝贵的先机。

   同时,该卫星在专家严苛的目光下,得到了“设计合理,技术先进,平台适应性很好,达到了国际90年代的先进水平”的评语。

  “巨舰”破冰出港

  “实践五号”“首航”成功极大地鼓舞了中国航天人。但是,我国航天科技工业之前一直受制于计划经济体制限制和资金投入不足等因素,不仅难以适应我国社会主义市场经济发展的需要,更成为我国加入世界贸易组织后亟需解决的重大课题之一。

  于是,中国航天科技集团公司领导做出了一个重大决定:按照市场经济规律,进行研制体制创新,依靠实践五号卫星研制过程中形成的技术和人才基础,组建专业现代小卫星公司,利用灵活的体制机制,集中资源,吸纳社会资金,推动小卫星产业化、市场化进程。

  2001年8月18日,经国家有关部门批准,由集团公司和五院共同出资组建的航天东方红卫星有限公司成立,应运而生的中国现代小卫星“巨舰”驶出了港湾。

  东方红卫星公司的出现,不仅是我国航天科技工业产业化发展迈出的坚实一步,而且也是我国在这一领域吸引多元资本,实现技术、资本和市场有机结合的有效手段。2001年10月,在深圳高交会上,依托在该公司的小卫星及其应用国家工程研究中心揭牌,这一举措也表明国家在小卫星研制领域集中资源,实现重点突破和合理有序发展的雄心和决心。小卫星及其应用领域的中国“国家队”组建完毕,我国在该领域的也准备大施拳脚。

  助力国家基础建设

  系列化、通用化、模块化是上世纪90年代世界小卫星研制的基本指导思想,是研制高可靠、高质量、低成本卫星的必由之路,也是我国在发展现代小卫星之初,领导和专家们就已经达成的共识。

  中国航天从研制实践五号卫星开始,就坚持高起点,采用了先进的系统集成技术以及集成化工作模式。首先,在方案设计上就确立了研制功能密度比(即卫星重量与卫星有效载荷之比)高的卫星的思路,确保产品具有较强的竞争力。

    同时,实现平台化,走国际上卫星研制公用平台的道路,实现一种平台,多种用途,使平台有较强的市场适应能力,不仅大大缩短卫星的研制周期,增强了可靠性,还大大节省了研制经费。

  有了清晰的发展思路,我国现代小卫星10多年的发展道路越走越顺,小卫星技术几年上一个台阶,实现了公用平台的技术创新。在我国第一个小卫星公用平台——CAST968平台完美亮相后,东方红卫星公司又相继开发出了CAST2000、CAST100等小卫星平台。

     时至今日,该公司已经形成了现代小卫星系列型谱,全面满足用户对1000公斤以下小卫星、微小卫星系列型谱的需求,其研制的卫星不管是性能指标还是功能指标,都瞄准了国际同类卫星的先进水平。与此同时,在卫星智能化管理、编队飞行、快速机动等方面,该公司也掌握了一批具有自主知识产权的核心技术。

   随着该公司的一颗颗小卫星放飞太空,多项国内首创型成果写入历史——

   海洋卫星的成功应用,结束了我国没有海洋卫星的历史,在海洋生物资源开发利用、河口港湾的建设和治理、海洋污染监测和防治等领域发挥了重要作用;

   探测双星的发射成功,开辟了我国在空间技术领域进行国际合作的先河,实现了人类历史上首次对地球空间的六点联合探测;

   环境一号A/B卫星的成功应用,首次建立了我国预报小卫星星座,实现了对灾害、生态破坏、环境污染的动态监测;

   第一颗科普和公益卫星“希望一号”的发射成功,推动了我国的科普教育工作,孩子们那充满稚气的脸上,留下了体验航天神奇魅力所带来的满足……

  新体制开辟新天地

  在现代科技发展中,体制机制创新无疑是企业保持领先的重要基础,这一点已被东方红卫星公司的小卫星研制实践所证明。

  我国小卫星的发展首先得益于体制创新。在实践五号卫星的研制工作中,五院大胆改革运行多年的组织管理模式,实行了小卫星项目经理负责制,这种作法也在该院所有型号项目中得到推广。另外,该院还率先采用集同跟踪模式,组建专门的队伍,分别负责技术开发、研制和工程组织,从而减少层次管理,提高工作效率。这种机制相对灵活的研制与批量生产体系的建立,也帮助中国航天在空间技术产业发展中,收获了珍贵的经验财富。

  新体制为我国小卫星产业化发展开辟了新天地,极大地激发了东方红卫星公司在市场上的活力,国内外客户也纷至沓来。与委内瑞拉遥感卫星项目的签署,让我国现代小卫星走出国门,实现整星出口零的突破。预计在“十二五”期间,我国将有数十颗现代小卫星翱翔在广袤太空。

  值得关注的是,我国现代小卫星产业化实现大发展,还依赖于现代企业制度的建立。东方红卫星公司从上市公司募集了数量可观的资金,投入到新型小卫星平台的开发当中。这一成功的实践为航天企业走向国民经济主战场提供了有益的借鉴。

  太空,是人类矢志开发的第四疆域,而我国自主研发的现代小卫星正向着那里开疆拓土。 (孙宏金  方宏轩)

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  根据目前国内的定义,1000公斤以下的卫星都叫小卫星。而在小卫星家族中,又根据大小、功能和重量等级划分为微小卫星、微型卫星、纳卫星、皮卫星等不同种类。

  中国空间技术也是从小卫星开始起步的。“东方红一号”的重量不足200公斤,是我国第一颗简单小卫星。现代小卫星则是伴随着现代信息技术和微机电技术的发展而风靡起来的,它呈现出功能密度高、研制成本低、研制周期短、可作为第二载荷发射等优势,更多的是面向应用,适合于组成星座编队飞行。

  现代小卫星应用领域广泛,在地面遥感、侦查、海洋观测、深空观测、科学试验、移动通信等诸多领域,小卫星均可涉足。统计显示,21世纪发射的卫星70%以上是小卫星,而且这个比重还在呈上升趋势。当今很多新兴航天国家都以小卫星起步并将其作为进军国际宇航市场的突破口,众多新的应用领域也纷纷为小卫星开辟试验田,其发展速度之快、应用范围之广令人惊叹。
  来源:中国航天报