航天与量子技术的美丽邂逅

文章来源:中国航天报 发布时间:2011-12-30
  从2008年起,中国航天科技集团公司九院13所就开始密切跟踪量子技术在航天技术领域尤其是惯性技术领域的发展情况。近年来,该所积极引进该领域海内外高端人才,开展惯性器件的创新性研究与前沿拓展,让“年过半百”的13所焕发出新的活力和生机。

  组建国际化团队

  作为国内最早组建的惯性技术专业研究所,中国航天科技集团公司九院13所近年来一直将“创新惯性技术、快速适应国防建设和航天事业发展新需求”列入重大课题开展研究。

  专业技术人员出身的夏刚,曾荣获全国“五一”劳动奖章、全国优秀科技工作者等诸多荣誉,在传统机械式惯性系统方面造诣颇深。凭借敏锐的技术嗅觉,2010年底,他果断决定从美国、加拿大、英国等世界著名量子技术实验室引进多名中青年量子技术专家,迅速组建国际一流的研发团队,并将量子惯性技术等多个量子工程技术列入该所“十二五”发展规划。

  2010年12月,一支9人项目团队正式在该所集结。在集团公司的大力支持下,该所用短短数月的时间完成了实验室改造、设备购置和关键技术攻关工作。今年8月,航天量子工程中心雏形初现。

  按照一般规律,组建如此规模的实验室至少得花两年时间,而该所只用了不到一年的时间,就搭建起了国际先进、国内一流的量子技术实验室,涵盖了包括量子惯性技术等多个研究方向,目标直指量子技术在航天技术领域的工程应用。

  成功实现冷原子制备

  为了能够让科研人员全身心地投入工作,13所制定了灵活的人才政策,从资金保证、条件保障等多方面开辟了绿色通道,为青年才俊们搭建科学、高效的研发平台。仅前期研发设备购置,投入就近千万元。设备之先进,甚至赶超了许多国外的量子工程实验室。一流的硬件条件和弹性的管理制度,犹如催化剂,助燃了年轻人的科研激情。

  2011年12月3日,对于量子工程中心团队而言,是一个具有纪念意义的日子。尽管是周末,队员们还是像往常一样来到实验室。当把所有设备调试到位时,一个小红点的出现,让所有队员兴奋不已。他们知道,这个小红点就是他们为之辛劳了3个月的冷原子。

  1997年和2001年的诺贝尔物理奖,均和一个名词有关,那就是冷原子。冷原子制备是量子技术的珍贵资源,目前国内掌握该技术的实验室不超过10家。成功制备并观测到冷原子,意义非凡。它标志着13所掌握了自主研发量子惯性器件的关键核心技术,为接下来即将开展的研发工作奠定了坚实的技术基础,确立了集团公司和该所在前沿惯性技术领域的领先地位。

  超强阵容志向远大

  在13所,航天量子工程中心科研团队是一支背景不凡的年轻技术骨干队伍,“国际化、高学历、年轻化”是他们的标签。团队中的绝大多数人具有国内外知名大学教育背景,且半数具有博士学位。

  这是一个研发能力超强、理论功底扎实的团队。不足10人的团队共发表SCI检索科研成果逾百篇,现有3人为国际期刊审稿人,在国际量子科技界有较强的学术影响力。

  王增斌,理学博士,工程中心负责人,毕业于加拿大卡尔加里大学量子信息学院,成果发表在《Physical Review Letters》等国际量子技术顶级期刊,其中关于光量子位相门的成果单篇被引用达85次;魏小刚,理学博士,项目主管。曾在韩国仁荷大学光子信息处理中心和美国佛罗里达国际大学从事博士后研究,发表SCI文章20余篇;张笑楠,理学硕士,毕业于英国巴斯大学,研发主管。

  这是一个思想境界高、团结协作的团队。他们中的很多人放弃了国外优厚待遇和出国深造等机会,为了共同的信念,走到了一起。在就业、职业和事业面前,毅然决然地选择了事业,通力合作,不计个人得失,不计功名利禄。

  这还是一个特别能吃苦、特别肯奉献的团队。在攻克技术难关期间,团队成员时常加班到深夜,甚至通宵工作,把节假日让位给了科研任务。他们的积极主动,只为了不负众望,早日结出科研硕果。

  团队中的每个人都有说不完的故事,他们虽是航天新兵,但已生动诠释了航天精神。明年,还将有一批海内外的科技精英加入到这个优秀的团队中。为了加速集团公司量子工程技术的发展,该工程中心还将推动与优势科研院所的“产学研”合作,将国内领先的量子科技基础研究能力高效地转化为量子工程技术能力,促进航天技术快速发展。

  雄心勃勃的他们决心在未来的5~10年,研制出多项国际先进水平航天装备,力争建设具有国际先进水准的世界级量子工程中心。(胡娟)