航天13所用艰苦酿造“甜蜜”事业

文章来源:中国航天报 发布时间:2013-06-27
  他们吃的是“苦”,干的却是“甜蜜”的事业;他们用四年的时间,实现了制糖工业自动化系统从实验室走向工程应用的巨大跨越。他们,就是中国航天科技集团公司九院13所制糖工业自动化系统研制团队。

  航天人与蔗糖的“偶遇”

  2009年6月,九院领导多次到广西实地考察了解我国甘蔗制糖技术现状,认定蔗糖生产线技术改造项目具有产业发展前景,将其列为九院航天技术应用产业化基金项目。

  13所抓住机遇,承担了该项目。从1988年开始,该所进入国内制药机械领域,是国家制药装备协会理事单位,在工业控制系统集成方面积累了丰富的经验,锻造了一支从事工业自动控制的专业队伍。而制糖过程控制与制药过程控制相近,这让航天人与制糖业的“偶遇”中又有了必然的成分。

  2009年12月,项目团队正式集结。尽管做好了充分的思想准备,然而,他们很快发现现实情况远非自己想象的那样简单。

  要做好软件设计,首先得放下身段学制糖。在技术调研阶段,研制人员天天深入糖厂“蹲点”。他们谦虚地拜煮糖工为师,向他们学习煮糖工艺,深入了解煮糖的每一个微小细节。几个月下来,他们对我国现役制糖设备、制糖工艺过程有了深入了解。

  经过多次下厂调研,团队最终选定了全新的开发平台。对于这个从未接触过的开发平台,大家唯一能做的就是从零开始、从头学起。通过查阅专业书籍、邀请外籍专家交流等多种方式,他们开始慢慢地熟悉了软件。

  为了在最短的时间内做好软件开发,项目组成员加班加点。从门外汉到简单的操作再到游刃有余、不断创新,他们用半年的时间“拿”下了项目开发平台。

  啃下“煮糖”这块硬骨头

  在九院航天产业基金的资助下,项目组很快研制出一条制糖的自动控制系统。系统亟需经受实践的检验,但到哪里去寻找试用设备的厂家呢?

  机遇总是垂青于有准备的人。2011年10月,广西某糖厂愿意给设备一个大显身手的机会。为了不辜负使用方的信任,同时也为了证明团队的实力,这群肯吃苦的年轻人铆足了劲儿,对制糖过程中最难的煮糖工段进行自动化设备改造。

  他们很快把办公地点从北京搬到了广西。驻厂的那段日子,着实让他们吃了不少苦头。为了接线和调试,他们要在煮糖罐上爬上爬下,要在卸糖口忍受蒸汽喷射的灼热,甚至要搬着设备在尘土飞扬的工地来回穿行。无论是在轰轰作响的锅炉间,还是在平均温度高达38摄氏度的蒸发车间,都留下了他们认真、投入的身影……

  3个月的榨季转眼就结束了。实践证明,这套“量身定做”的自动化设备共为糖厂降低能耗20%、产糖效率提高30%,一个榨季仅煮糖工段就能为糖厂提高百余万元的经济效益。在降低工人劳动强度的同时,大大提高了蔗糖质量。试运行的成功,获得了业内专业人士的一致好评。作为国内第一套优化结晶工艺的煮糖软件,它的出现对中国制糖业的现代化发展有深刻意义。

  走出国门的“甜蜜”事业

  受制于诸多因素,国外制糖生产线在国内常“水土不服”;而国内多数糖厂现役设备自动化程度极低,主要工序还停留在“肉眼读表、手工操作”的原始状态,研制出本土化的制糖工业自动化系统迫在眉睫。

  从项目确立之初,13所研制团队就坚持在“本土化”上做文章。在糖厂生产季,设备需要7×24小时不间断可靠运行。为此,他们选用了最好的硬件平台和成熟的工业现场总线,采取冗余和热插拔技术确保可靠性。同时,还采用了业界通用的通讯协议,使得系统具备了良好的开放性。尤其是糖厂一线工人文化水平不高,研制团队在操作界面上实现了全中文化,操作过程简单通俗,易于工人操作。

  2012年5月,13所成功承建埃塞俄比亚肯色糖厂全厂自动化控制系统项目,控制范围包括压榨工段、澄清工段、蒸发工段、成糖工段、水处理工段、热电站及全厂监视七部分。目前,已完成系统的设计及生产调试,并将于近期装船发往埃塞俄比亚。而13所也在自主创新中走出一条民用产业的“甜蜜大道”。(胡娟)