二版新闻:老宇航员聚会纪念航天飞机升空20周年

发布时间:2001-04-13
本报讯(记者 胡群芳)日前,数百名宇航工作者聚集在卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心,共同纪念航天飞机首飞成功20周年。参加聚会的有哥伦比亚号航天飞机首飞时的宇航员约翰·扬和罗伯特·克莱宾,还有当年发射的总指挥,以及一些普通的技术工人。
聚会上,两位宇航员非常激动:“很高兴见到这么多老面孔,是大家当年的辛勤劳动,才得以使我们俩完成航天飞机的第一次飞行。成功和荣誉不仅属于我们,也属于你们,向你们大家致敬!”克莱宾说,今天的航天飞机正在以新技术、安全性、可靠性运送宇航员和货物往返于地球和空间站之间,当年令人惊叹的航天飞机升空,如今已司空见惯,太空任务变得像大卡车在公路上急驰运货一样寻常。在谈及国际空间站和航天飞机时,约翰·扬说:“人们谈到了哥伦比亚号航天飞机的老化问题,但是我们仅仅使用了它25%的结构和寿命,它还有更长的飞行寿命,我个人认为,它至少还能飞20年。”
这个有600多人参加的聚会,是在美国宇航局成功发射奥德赛无人火星探测器后两小时举行的。与此同时奋进号航天飞机正耸立在A号发射平台上,等待4月19日飞往国际空间站的第104次飞行任务;而哥伦比亚号航天飞机经过复杂的检查后,也已经回到机库,将在8月2日进行两年来的首次飞行,完成各项科学研究任务。