直面中国航天的国际化

发布时间:2010-04-19

  西昌,是一座春天栖息的城市,更是中国长征火箭商业发射之旅的起点。
  1990年4月7日,长征三号火箭从这里起飞,将美国休斯公司研制的亚洲一号卫星送入太空。
  如今,中国航天的国际商业发射之路已经走过了风风雨雨的20年。作为中国高科技出口的代表,长征火箭该如何进一步推动中国航天的国际化进程?这是摆在商业发射服务从业者面前的命题。


  思考一:用户至上理念不断提升


  20年来,长征火箭已经进行了30次国际商业发射,发射了36颗商业卫星,完成了6次搭载服务。然而,用户大会却是在纪念商业发射20周年时首次召开。这也折射出中国航天对“用户至上”的市场理念的遵从。
  4月8日,在用户大会上,有国际通信卫星公司运营商代表直言不讳地说:“一直以来,中国航天的开放程度是个谜团。但是,这一次,我们亲眼见到了。”
  展示中国航天透明、开放的形象,也是本次用户大会承办方、长征火箭对外发射总承包商——中国长城工业总公司的真正意图所在。他们要对市场理念进行深入贯彻。
  毫无疑问,用户至上、公开透明的理念在今天已经被越来越多的企业所奉行。但它对于中国的商业发射来说,则是一个不断提升的过程。
  成功的案例当属长征二号捆绑式火箭的诞生。仅用了18个月,就将一个全新型号的火箭竖到了塔架上。
  这是个传奇。实际上,当时的中国航天人承受了巨大的压力。如果不能兑现诺言,中国将要为此支付100万美元的赔偿。在上个世纪90年代,这无疑是个天文数字。
  最终,中国航天人完美地交出了答卷,而且第一次知道了“用户”二字的真切含义。
  对此,当年亲手绘制火箭草图签下第一个发射合同的老航天人说:“拿着图纸签合同,实际上也是一种无奈之举。随着中国航天的日渐成熟,我们商务谈判的自信应该建立在产品性能的成熟上。”
  不过,为用户服务的路并不总是一帆风顺。1996年,当“2·15”、“8·18”失败降临时,中国航天人在前所未有的考验中得到洗礼,质量管理得以提升,国际化程度得以提高。
  “我最难受的事就是失败了要你进行保险宣讲,仿佛是走上台去作交待。”长城公司一名老员工回忆道。
  尽管家丑不外扬的中国人不习惯公开问题,但是,国际商业发射的行规让他们在处理故障中成长。经验告诉他们,面对问题坦诚比遮遮掩掩要好。
  “发射失败是客观存在的。坦率地面对失败,并从中汲取教训。这不会影响你们的声誉,因为用户能够理解。”亚洲卫星公司行政总裁翟克信在用户大会上如是说,“这种公开透明可以使中国航天更加自信,可以使国际业界更加信任,而这才是合作的基础。”
  1995年,翟克信见证了亚洲二号卫星的腾飞。当时长二捆火箭使用新研发的EPKM,技术还不是很稳定,加之卫星又屡出问题,发射前的情景也可谓惊心动魄。作为发射活动的晴雨表,那次发射的保险费率高达27%。
  “我听说现在长征火箭的保费费率只有10%左右,可见火箭的可靠性已经大大提高了。”翟克信不无感慨。


  思考二:不遗余力地推进国际化


  用户大会的确是个很好的交流平台,也从一个侧面展示了中国航天的国际形象。
  借着长征火箭承揽国际商业发射市场20周年纪念活动,很多对中国长征火箭有感情、感兴趣的人士齐聚西昌。富有价值的潜在客户就在其中。
  参会人员覆盖了卫星制造商、运营商和航天保险公司、保险经纪公司。其中,国际通信卫星公司(Intelsat)、欧洲通信卫星公司(Eutelsat)和欧洲卫星公司(SES)等国际知名的卫星运营商,波音公司、泰雷兹·阿莱尼亚公司等卫星制造商,达信等航天保险界大腕。他们对中国航天商业活动的方方面面表现出了极大的兴趣。
  来自伦敦的达信保险公司空间项目副总裁亚当笑言,西昌的阳光给他带来了久违的陶醉,因为“雾都”伦敦经常下雨。与此相对应的是,20年前中国航天迎接来的外宾,出于对发射配套环境的担忧,经常周末飞香港去度假。
  不少老客户远道而来,故地重逢时十分激动:“当年从西昌市到发射中心要很长时间,颠簸的路十分不好走。现在,全程高速只需40分钟。”
  和20年前不同的是,长征火箭的可靠性越来越高,中国航天已经越来越专业化和国际化。和20年前类似的是,国际市场上再度出现了运载火箭短缺的现实处境。越来越多的卫星运营商呼吁长征火箭重返国际商业发射市场。
  有着强烈动力需求的美国的卫星运营商公开表达了这样的观点——1999年以来,美国政府的一些做法,扭曲了空间工业的公平竞争,既不利于国际空间工业的发展,也不利于中国商业发射进程。他们将通过努力,促使美国政府改变立场,消除中美高技术贸易非关税壁垒,支持中美商业航天合作的开展。
  很多机构希望成为或再次成为长征火箭的用户。对于中国航天而言,这应该是新的机遇与挑战。
  拥有“长征”、“神舟”等著名品牌的中国航天科技集团公司,在2008年提出要“从以国内市场为主向国内国际两个市场并重转型”的发展方针,最终实现国际一流大型航天企业集团的建设目标。
  最近一段时间,中国航天科技集团公司成立国际合作部等一系列的动作,都是为了促进这一战略的落地。
  随着国际政治经济环境的发展变化,随着国家支持高科技企业“走出去”力度的不断增强,随着发射服务突破制裁、整星出口合同不断签署以及航天技术应用产品的不断推出,中国航天的国际化已经势不可挡。
  在这种情况下,长征火箭用户大会也打开了一扇窗。善意的参会者提醒会议主办方:“你们可以把会期再延长些,把规模再扩大些,除了主论坛再设分论坛。这样,会吸引越来越多的业内人士,扩大中国航天的影响力。”
  作为中国航天科技集团公司国际化的依托单位,长城公司很清楚自己的使命所在。目前,他们正跃跃欲试,积极探索建立全球八大区域营销网络,带动集团业务的国际市场开拓。
  用户大会的时间虽短,但它向国际市场传递了中国航天的信息与信心。我们有理由相信,西昌这座美丽的高原城市,留给各国贵宾的绝不仅仅是良辰和美景,更有中国航天推进国际化的能力和自信。(索阿娣)

    来源:中国航天报